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郑和下西洋与太仓
2008-08-21 10:49:27


  自从明永乐三年(1405)六月朝廷派郑和通使西洋(明朝时将婆罗洲以西海域称为西洋)以后,太仓就和郑和下西洋这一盛事结下了不解之缘。

  郑和在1405--1433年下西洋共有7次,行程16万海里,访问了亚非30多个国家和地区,最远到达了非洲的东海岸,在古代社会创造了人类征服海洋的空前壮举。

  郑和远航有将士官吏27800人,乘坐的大海船长44丈、宽18丈,被称为宝船,有200多艘。郑和七次远航,起锚地每次都选在太仓刘家港,从这里驶向茫茫大海。这么一支庞大的船队,聚集在港区进行编队和远航准备,一定需要一个非常优良的港口,要不淤不冻,岸线良好,很少受到风暴袭击,而当时通过对全国港口考察选择,太仓的刘家港无疑是非常理想的远航港口,郑和最终选中了刘家港,从此,太仓就和郑和远航连在了一起。

  郑和远航是一项非常浩大的行动,需要作周密准备,太仓无疑可以为船队提供丰富的粮食、淡水、副食品、纺织品、药材、炊具和燃料等必需的物资。太仓也提供了勤劳勇敢的青年,作为远航人员,随队出发,由于太仓远航人员具有较高的文化,他们留下了极为珍贵的远航资料。

  郑和是回教徒,但他每次远航前都要到浏河镇上的天妃宫去朝拜海神娘娘,也即是天妃、妈祖,郑和还亲自扩建太仓浏河的天妃宫。虽经清末火灾,但天妃宫现仍存后楼宫殿一座,为明代建筑,面阔5间,高10余米,进深15米,前轩后廊,楠木梁柱,气宇轩昴。天妃宫现为江苏省文保单位。另在太仓城内铁锚弄,有1座咸阳王庙,俗称清真寺,咸阳王为郑和六世先祖赛哈智,此庙就是郑和家庙。

  600年前郑和下西洋的壮举,既是一项国家行动,又与太仓有着千丝万缕的关系。岁月悠悠,当年的壮举已成历史辉煌的一页,但郑和走向世界、开拓进取的精神,始终成为太仓人民一笔宝贵的精神财富,正激励着太仓人民奋勇拼搏、开拓前进,创造更加美好的未来。


                                                                                  资料来源:《新华日报》2003.11.6  

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