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明代著名杂剧家王衡
2008-08-21 10:54:35

 
  元杂剧在中国文学史上占有重要的位置,至明代,杂剧已不如元代兴盛了,但仍佳作不断。在明后期的杂剧作家中,王衡是极为重要的一家。他创作了《郁轮袍》《没奈何》《真傀儡》《再生缘》《裴湛和合》徐五部。除《裴湛和合》未传下来,其余四部杂剧都搬上了舞台,并流传了下来。

  王衡,字辰玉,号缑山,别署蘅芜室主人。出生于明嘉靖四十年(1561),卒于明万历三十七年(1609)。系江苏太仓人。其父亲王锡爵为万历年间的大学士首辅,乃相加之子,其儿子王时敏乃名满天下的大画家。可能他的老子与儿子都名头太大了,反掩了他的名声,连现在的太仓人也不太知道他在文学史上的贡献了。

  其实,王衡在明代时,知名度是甚高的,《明史》卷二二八有其事迹记载。《中国文学大辞典》里也有他的条目,在明清戏剧史上,他更是不可不提的一位杂剧大家。

  王衡从小聪颖过人,又好学博记,尤好古文诗歌,且得名师教导,并从同乡同姓的大文豪王世贞处学习诗文,故《列朝诗集小传》就称他“学殖益富,能诗善书,散华落藻,名动海内”。可见其在青少年时已颇有知名度了。

  然而,他的一生并不一帆风顺,万历十三年(1585),他年轻气盛,踌躇满志,24岁的他与同窗好友松江的陈健儒去南京应试,没想到落第了,这对他打击甚大,但他自信自己乃怀才不遇,未遇上伯乐而已,他决定对“古今治体”、“经世要务”再作研习,以求再战。万历十六年那年,二十七岁的王衡在顺天(北京)的乡试中考了第一,成了那届的会元。没想到因为王衡是宰相之子,就有礼部郎中高桂、饶伸等言官提出弹劾主试官,认为有作弊嫌疑,并把王衡列入八名可疑中试学子名单中。此事举朝震动,闹得沸沸扬扬。赞者认为王衡“诗文皆名家”、“实有才名”、“名噪一时,士人皆以前茅让之,无一异词者”、“诚然不愧举首,都人士皆耳而目之也”。贬者认为宰相之子考第一,太可怀疑,因争辩双方均为朝廷重臣,皇上命众考官对试卷进行复校,复校结果众考官都认为王衡的试卷才气逼人,无不叹服。但言官上疏不止,以至激怒了万历帝,把高桂、饶伸等言官下狱。王衡的文名虽因此传得更远,但也成了另一派的众矢之的,王衡知道冲突的真正起因在于党争,这使他因此而看透了官场的黑暗。他一则劝父亲设法疏救言官,一则表示“不复应试”,以免争端再起。他父亲王锡爵也发誓,只要自己在朝为官,儿子王衡就不再来应试,免得瓜田李下。

  此后,王衡回太仓老家,“闭置一室”,“谢客读书”,他当时写诗自叹“生长宰官家,心情春后花”,那种矛盾,郁闷、无奈的心情可见一斑。

  到了万历二十九年(1601),此时离王锡爵请辞回太休养已十年了。为了证明自己并非背靠大树好乘凉,王衡第二次上京会试。结果以第二名考中进士,继而又在殿试中以第二名得中榜眼。这次即便王锡爵的官场对头也无话可说了。王衡以过硬的才学向天下人昭示了自己的清白,昭示了自己的真才实学。因当年王锡爵也是榜眼,故朝野有以"父子榜眼"传为美谈。此后,王衡被授翰林院编修。由于王衡自感"长于边务"之才无法贡献朝廷,对仕途颇感失望,就索性借奉使江南之机,辞官回故里,回太仓后的王衡过着平谈的读书著书生活,终其一生,再末出仕。

  王衡辞官回太后,居住于春水船。与当时的文坛名人时有往来,常有诗文唱和,并与戏家汤显祖、屠隆等人都有交往。王衡还善书法,学颜真卿与苏轼,董其昌云:“辰玉虽不沾沾论书,乃眼白一世,鲜所许可,其天骨既尔秀绝,而盘旋唐、晋间,功力兼至,或以为学苏子瞻,子瞻实不能尽辰玉也。”明代娄坚在《学古绪言》中谓其“天授即优,功力日深,小自指顶而上,至径可二寸,皆极娟好,更饶风骨,又大而四五寸,或大至尺余,皆不烦绳削而趣溢出,更假之年,只可追蹑北宋名迹。”评价既实又高。王衡是被列入《中国古代书法家辞典》的明代书法家之一。

  王衡的著述甚丰,计有《缑山集》27卷、《纪游稿》、《春秋纂注》4卷、《秦汉人文选玉》6卷、《归田词》、《诸子类语》、《论语驳异》等,当然,最出名的是他创作了多部杂剧《郁轮袍》《没柰河》《再生缘》《真傀儡》等。

  王衡一生不顺,心情郁郁,所以49岁时头疾不治,比他父亲早一年大去了,时在万历三十七年。

  王衡病故,使王锡爵白发人送黑发人,很是悲伤,在悲伤之余,他写下了《祭天男衡文》。

  王衡的诗、文、书法都颇有造诣,在太仓留下了不少他的诗碑,以及他撰写的墓志铭等。


 

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